O jornal inglês Daily Mail fez uma bela matéria sobre o melhor goleiro do mundo De Gea e trouxemos ela traduzida para você:

David de Gea se senta, concentrando o olhar em uma tela de computador em uma pequena sala no campo de treinamento da Espanha.

Ele está assistindo a um clipe de seu primeiro jogo da Premier League. O Manchester United venceu por 2-1 o WBA no Hawthorns, mas para um jogador de 20 anos, foi uma experiência desmoralizante.

Um chute de Shane Long do West Brom passou por baixo de seu corpo. Na primeira hora de sua carreira na Premier League, torcedores rivais o estavam provocando. O colunista do Sportsmail, Jamie Redknapp, comentou que De Gea “parecia ter crescido em suas roupas”, e raramente um segmento da análise televisiva parecia mais preciso.

“Oh meu Deus”, diz De Gea, revirando os olhos e recordando as manchetes. ‘Foi um começo brutal. West Brom viu este garoto espanhol no gol. Então eles fizeram a coisa sensata – eles lançaram bolas altas e longas e me desafiaram fisicamente. Eu sabia que tinha que mudar, mas precisava de tempo e experiência.’

“Foi realmente difícil – um novo país, um camarote onde eu não conhecia uma alma e uma língua da qual eu mal conseguia falar uma palavra. Eu era muito jovem. A maioria dos garotos está apenas começando a universidade e eu estava em um vestiário de pessoas que esperavam ganhar não apenas todos os jogos, mas todos os jogos nos treinos.”

‘Tivemos uma defesa extremamente experiente – ícones como Rio Ferdinand, Nemanja Vidic e Patrice Evra. Lembro-me de Rio e Evra me dizendo: “Tudo bem, você é jovem, mas esse é o Manchester United. Só aceitamos o melhor”.

Em Sir Alex Ferguson, De Gea possuía um firme aliado. Antes de assinar com De Gea como substituto de Edwin van der Sar em 2011, Ferguson enviou o treinador de goleiros Eric Steele para assistir ao espanhol em mais de 20 ocasiões. Ele então deu um passo notável por conta própria.

Ferguson já havia perdido apenas dois jogos do United – para assistir ao casamento de seu filho no dia do clássico em Manchester, em 2000, e um jogo em casa contra o Middlesbrough, em 1998, devido a um luto familiar. No entanto, ele faltou a partida da Copa da Liga no Scunthorpe em 2010 para assistir ao Atlético de Madri jogar contra o Valencia. No vôo para casa, ele confirmou aos seus colegas que De Gea seria seu goleiro.

De Gea disse:

“Ferguson assumiu um risco enorme. Ele teve a coragem de me dar essa camisa. Ferguson foi direto. Ele me disse que eu tinha que me adaptar; ia ser difícil e haveria obstáculos na estrada.”

“Lembro-me de ler sobre o interesse do United e não acreditei no princípio. Eles queriam um substituto para Van der Sar, um homem de 40 anos que tinha essa experiência, e havia eu – apenas um garoto. Sabíamos que haveria desafios.”

Desafios se apresentaram em cada turno. Depois que ele assinou em 2011, os erros se seguiram na Community Shield contra o Manchester City. Um episódio peculiar em um supermercado levou o jornal The Sun a publicar uma reportagem de primeira página: “O goleiro do United pegou por US $ 1,19 o Tesco doughnut”.

Em 20 de agosto de sua primeira temporada, houve uma entrevista com o goleiro flop Massimo Taibi, que disse ao mundo que viu paralelos entre ele e De Gea.

No entanto, De Gea é considerado o maior goleiro do mundo. Ele foi o Jogador do Ano do United por quatro vezes consecutivas sendo três em seguida. Ele participou da Equipe do Ano da PFA cinco vezes em seis anos, esteve na lista de seis homens do Jogador do Ano e agora tem um FA Final da Copa para saborear.

Seus companheiros de equipe estão sempre impressionados. Ander Herrera sorri e diz:

David tem algo especial. Ele nasceu com um presente. Há momentos nos treinos quando eu chuto e na minha cabeça eu estou dizendo “Gol!” como os comentaristas espanhóis, essa mão de gato surge do nada e defende. Eu balanço minha cabeça, rio e o aprecio.

“Ele fez defesas em jogos em que parei e disse a mim mesmo:” Quão bom é esse cara? Ele vai fazer um defesa e todo mundo está cantando seu nome, a TV mostrando seis replays, o Twitter enlouquecendo, e ele se levanta como se fosse a coisa mais fácil do mundo.”

“Antes dos jogos, eu sou um pouco louco. Eu fico tenso, eu tremo, danço. David me dá tapinhas nas costas, encolhe os ombros e diz: “Não, Ander, fique quieto, não se preocupe, não pode dar errado. Se eles chutarem, eles não podem marcar porque estou no gol”. É como se nada tivesse acontecido.”

“Na semifinal da FA Cup contra o Everton em 2016, ele defendeu um pênalti de Romelu Lukaku e depois do jogo ele somente diz: ‘OK, isso aconteceu. O que você quer fazer amanhã?’ É como um aluno entregando uma tarefa e seguindo em frente. Isso é grandeza.”

Então, David, você é o melhor do mundo?

“Estou jogando bem, estou confiante, mas tenho que manter isso e ganhar troféus. Isso é o que os jogadores de classe mundial fazem.” 

Crescendo nos arredores de Madrid, De Gea começou como um atacante no futebol de pequeno porte. A memória duradoura de sua professora, Manuela Infante, de De Gea é o cabelo loiro e sua altura:
“Na aula”, explica Infante, “as crianças anotariam seus planos e David escreveria:”Eu quero ser como Peter Schmeichel “.

Os métodos dos dois goleiros são contrastantes. As defesas alastrantes de Schmeichel eram mais convencionais do que as de De Gea, cujas pernas telescópicas frequentemente vêm em seu auxílio. Considerando seus diferentes quadros, é uma surpresa quando Steele aponta que o tamanho das luvas de De Gea (entre um tamanho 10 e 11) é maior que o de Schmeichel, que era um 9.

Ele sorri quando menciono sua propensão a fazer defesas com os pés. Steele alimentou a habilidade no United, mesmo introduzindo um treino que o próprio adolescente De Gea pediu para melhorar seus reflexos com os pés.

De Gea acrescenta: ‘Se a bola voa para mim, eu apenas reajo assim. É inato. Alguns treinadores tentaram mudar isso sobre mim, mas isso não está acontecendo. Eu gosto disso. É bom ter uma marca registrada.”

Continuaremos na 2ª Parte.

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